Collega Dieter staat aan de Sint-Michielshelling waar de LEZ begint

Business Intelligence Analyst developer Dieter

This article is only available in Dutch.

Sinds hij afstudeerde als industrieel ingenieur elektromechanica loopt data als een rode draad door Dieters loopbaan. Drie jaar geleden zette hij de stap naar District09, en sindsdien weet hij álles over wat er in Gent leeft.

Dieter, wat doe jij zoal met al die data die langs jou passeert?

‘Als Business Intelligence Analyst Developer help ik anderen om de data die ze nodig hebben om te zetten en te visualiseren naar bruikbare informatie,’ legt hij uit. ‘Die informatie wordt dan gebruikt voor rapporten, en die rapporten dienen dan weer om processen of het beleid bij te sturen.’  

Klinkt boeiend!

‘Dat is het ook,’ bevestigt hij. ‘Hoe je het ook draait of keert, de data waarmee ik werk gaat altijd over mensen, en over Gent, de stad waar ik zelf ook woon. De vragen die ik binnenkrijg, komen vaak voort uit een gevoel dat heerst. Dat kan een gevoel bij de bevolking zijn, maar ook bij het beleid. Ik ga dan op zoek naar de data om te kijken of dat gevoel ook gestaafd kan worden met concrete data, of dat het alleen maar een perceptie is. Dat maakt mijn job heel interessant.’

Kan je een voorbeeld geven?

‘Ik werk zelf vaak met data voor het Mobiliteitsbedrijf’, licht hij toe, ‘en zij krijgen de laatste tijd vaak te horen dat er niet genoeg bewonersplaatsen zijn om als Gentenaar je auto kwijt te raken. Ik vertrek van die vraag, en ga na welke data je allemaal nodig hebt om dit echt te onderzoeken. Je moet bijvoorbeeld weten welke auto waar geparkeerd staat, waar de bestuurders wonen, en hoe ver ze moeten stappen om van punt A – hun auto – naar punt B – hun voordeur – te geraken. Daarna bekijk ik welke data hiervan beschikbaar is, hoe ik die met elkaar kan verbinden, en hoe ik daar bruikbare informatie kan van maken. Lukt dat niet, dan begint het developer-gedeelte van mijn job. Dan zoek ik uit hoe ik het allemaal wel kan laten lukken. En dat allemaal in nauwe samenwerking met onze security officer, zodat de privacy ten allen tijde beschermd wordt. Dat maakt het soms – om niet te zeggen vaak – wel heel uitdagend om mijn werk goed te kunnen doen. Maar als ik op het einde van de rit de informatie aan het Mobiliteitsbedrijf kan bezorgen en zij hier weer verder mee aan de slag kunnen om uit te zoeken of ze iets aan het beleid kunnen veranderen om het de inwoners van Gent gemakkelijker te maken, dan geeft dat wel voldoening.’

Zijn er zo nog uitdagingen die je job al eens complex maken?

‘Ja,’ bevestigt hij, ‘ervoor te zorgen dat iedereen met dezelfde data aan de slag gaat. Er bestaat immers geen absoluut cijfer dat gebruikt kan worden als het enige juiste cijfer. Neem nu bijvoorbeeld het aantal mensen dat gebruik maakt van de parkeergarages in Gent. Daarvoor kan je het aantal auto’s tellen dat naar binnen rijdt, of het aantal auto’s dat weer naar buiten rijdt. Dat komt niet noodzakelijk overeen. Of je kan er ook voor kiezen om te tellen wie langs de parkeerautomaat passeert. Dat kan dan weer een ander resultaat opleveren. Als de ene dienst dan met de eerste cijfers werkt, en de andere dienst met de laatste cijfers, dan zou je wel eens tot heel andere resultaten kunnen komen. En dat proberen we te vermijden.’

Werk je dan vooral met cijfers en spreadsheets?

‘Daar start het allemaal wel mee, maar ik visualiseer de data die ik verzamel ook om ze begrijpelijker te maken. De laatste jaren is Power BI van Microsoft daar een grotere rol in gaan spelen. Daarmee heb ik vorig jaar nog een uitgebreide rapportering gemaakt voor het Mobiliteitsbedrijf, waar ik echt wel trots op ben.’

‘Naast al die cijfers, werk ik ook met heel wat mensen van de Stad samen, en die zijn een voor een erg toegankelijk. Zit ik vast en is het nodig om even samen te zitten, dan hoef ik vaak maar mijn fiets te pakken en even bij hen langsgaan. Die vlotte wisselwerking zorgt ervoor dat we snel tot resultaten komen.’

Wat vind je het leukste aan je job?

‘Mijn job is heel divers, en toch heel herkenbaar. Het gaat over mijn eigen leven, ik kan me direct iets concreets voorstellen bij elke analyse die ik maak,’ vertelt hij enthousiast. ‘Dat is helemaal anders dan voor een groot bedrijf ingewikkelde analyses opmaken om het zoveelste abstracte financieringsmodel nog efficiënter te maken. Bovendien heb ik hier veel vrijheid, en is er altijd ruimte voor initiatief, waardoor mijn job ook boeiend blijft.’

‘Daarnaast hou ik er ook van dat ik maar op mijn fiets hoef te springen om te gaan werken. Elke keer als ik naar kantoor ga, fiets ik door Gent, en elke keer weer krijg ik daar energie van. En ik heb er direct mijn portie sport mee achter de rug, dus het is nog efficiënt ook.’

Laat mij jou dan niet langer tegenhouden, Dieter. Bedankt voor het gesprek!

This page is about

  • Connecting
  • Supporting
  • Data-driven